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英首次用人工遺傳物質 合成一種酶

來源: 中國分析儀器網 2014-12-04 點擊21019次

    英國研究人員1日宣布,他們首次用自然界中并不存在的人工合成遺傳物質制造出一種酶,這種合成酶能像天然酶那樣,引發簡單的化學反應。這一合成生物學領域的新成果對研究生命起源、研發新藥等具有重要意義。

    此前普遍認為,對于生命體來說,脫氧核糖核酸(DNA)及核糖核酸(RNA)是生命遺傳密碼的僅有載體。

    不過英國劍橋大學的研究人員于2012年合成一種名為“XNA”的物質,同樣能儲存和傳遞遺傳信息。有人據此推論,宇宙中或存在遺傳方式不同的生命形式。也有人認為這使得“人造生命”更具可能。

    在自然界的生命體中,酶作為一種催化劑,負責啟動一系列化學轉換過程,使細胞等發揮相應功能,幫助生命體完成各種基本任務,比如消化食物等。此前普遍認為,只有DNA和RNA才是各種酶形成的“基本模塊”。

    劍橋大學這一研究團隊1日在英國《自然》雜志網站上報告說,他們在實驗室中,利用先前合成的XNA合成出“XNA酶”。這種人造酶也能啟動一些基本的生物化學反應,比如在試管中切開并接入天然的RNA鏈之中。

    研究人員指出,新成果進一步說明,人類關于生命起源所必需的條件還需要加深認識,除DNA和RNA之外,可能存在其他化學物質可啟動生命的形成和進化。同時,人工合成酶還有助于研發有針對性的藥物,啟動人體自然反應來對抗疾病。


(來源:科技日報)

 

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